El camino mexicano menos transitado: Isla Mujeres
María - Travel Planner

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Me imaginé el paraíso como una playa de arena blanca y sedosa y aguas cristalinas de color turquesa. Pasa sus días allí relajándose bajo el sol, bebiendo bebidas heladas y disfrutando platos de mariscos frescos. Después de ver las fotos imaginé que encontraría este paraíso cuando viajaba a Cancún, pero finalmente lo descubrí cerca de la costa de Isla Mujeres.

Unas vacaciones recientes en un resort en Cancún, México, me hicieron pensar en diferentes tipos de viajeros y en lo que cada uno de nosotros busca cuando sale a descubrir nuevos lugares. Soy el tipo de persona que le gusta salir de su zona de confort, se preocupa un poco por las expectativas y se enamora de un lugar que no lo pensé dos veces antes de visitar. Vivo para platos auténticos llenos de sabor, una conexión real con los lugareños de pueblos pequeños y deambular sin un plan. Otros disfrutan de la paz que brinda la planificación de un itinerario diario y no tienen que tomar decisiones de última hora mientras intentan relajarse. Por supuesto, no investigué mucho hasta que tomé mi vuelo de Miami a Cancún, pero mis amigos reservaron nuestro alojamiento y pronto me acosté junto al océano, cuya sombra vivirá. a mi imaginación.

Sorpresa sorprendente: no experimentarás una auténtica experiencia mexicana en un resort todo incluido en Cancún, donde MTV está programado para filmar su evento de vacaciones de primavera la próxima semana (allí fue completamente esquivado). El lugar para conseguirlo está a ocho millas de la costa. Saluda a Isla Mujeres. Una isla de solo cuatro millas de largo y poco más de 2,000 pies de ancho, te irás deseando tener más tiempo para explorar sus coloridas calles y su impresionante costa. De los cinco días que pasé en México, me gustó más el que pasé en la isla. Tenía todo lo que buscaba en un destino de viaje: gente amigable, calles concurridas, comida deliciosa y la libertad de recorrer y explorar. Los viajeros pueden llegar a la isla en barco privado, que puedes alquilar en tu hotel o en línea, o en ferry que sale de Port Punta Sam a las 5:30 de la mañana. Decidimos una ruta de ferry y el viaje en sí sería bastante emocionante y hermoso para mí durante todo el día. Mientras nos sentábamos afuera en el aire cálido y los hispanohablantes escuchaban a través de los parlantes a bordo, el océano se veía especialmente soñador mientras volábamos hacia la isla y transcurría el viaje de 45 minutos.

Cuando aterrizó el ferry, nos apresuramos al puerto y quedamos encantados con el ambiente. Turistas y lugareños zumbaban alrededor de la terminal del ferry y saltaban a la carretera principal. Las tiendas de recuerdos en la acera exhibieron varias figuras de chismes e imanes de nevera. Los sombreros colgaban como banderas, recordando a los visitantes dónde estaban. Como no teníamos planes para el día, nos paramos en medio de la locura para encontrar nuestro camino. No nos llevó mucho tiempo decidir cuál sería nuestra primera prioridad: carritos de golf. Los vimos deambular junto a las motos y pequeñas camionetas por la carretera, llenos de familias y turistas que querían conocer la isla. Los carteles de alquiler de carritos de golf estaban pegados por encima de cualquier otra interpretación, pero como llegamos más tarde en la mañana, la mayoría de las tiendas más cercanas al ferry ya no tenían ninguno para alquilar. Paseamos por un pequeño callejón y doblamos la esquina, donde nos encontramos con un hombre que dijo que no tenía carritos de golf para nosotros, pero que llamaría a un amigo que podría tener algunos. Después de seguirlo unas cuantas vueltas más, tuvimos suerte y pudimos alquilar dos carros. Solía ​​andar en carrito de golf y definitivamente no eran las calles de una isla mexicana, así que no hace falta decir que estaba listo para una aventura.

Pasamos el día explorando Isla Mujeres a 25 millas por hora y fue lo más divertido que he tenido. Empezamos conduciendo hasta un extremo de la isla, donde la vista nos devolvió. La exuberante hierba se convirtió en rocas irregulares que se sembraron en la punta de la orilla y se fundieron con las ondulantes olas azules de abajo. Mirar el océano aparentemente interminable es algo increíblemente enraizante. Pasamos la siguiente hora comiendo churros en la calle mientras conducíamos por la costa, buscando una playa lo suficientemente grande como para poner toallas, y finalmente descubrimos que aquí era exactamente donde comenzamos. Después de estacionar los carritos de golf al costado del camino, los ocho nos instalamos en un restaurante de mariscos al aire libre junto al agua, donde pedimos deliciosos platos de pescado fresco, pulpos y langostas. La banda en vivo se sumó a la experiencia y pasamos el resto de la tarde nadando y durmiendo la siesta en la arena, aunque no queríamos irnos en el momento en que los carros de cinco horas estaban por regresar. Deambulamos por las calles estrechas alrededor de bares, restaurantes, tiendas que promocionaban cigarros y juguetes de playa, gente sentada en sillas de jardín frente a su puerta principal y disfrutando de la brisa de la tarde, y finalmente nos decidimos por un pequeño bar en la esquina con las palabras «2 × 1». Descubrimos que significa dos cervezas y un trago de tequila por el equivalente a cinco dólares, una especie de tienda que nunca encontraríamos en casa en Nueva York.

Mientras estaba sentado en la carretera con una cerveza en la mano, riendo con viejos y nuevos amigos, recordé la importancia de viajar y lo increíblemente beneficioso que es para mi personaje salir de su zona de confort. Explorando nuevos lugares, a veces sintiéndome un poco inseguro, no sé cuál será el próximo paso que realmente me traerá de regreso a mi centro, y con ese sentimiento recuerdo lo que realmente significa en mi vida. No he podido lograr esta sensación de conexión a tierra en lugares como Cancún, donde los resorts están alineados uno al lado del otro a lo largo de una playa y no encontrarás cultura en ningún lado. En cambio, lo he logrado en lugares como Isla Mujeres, donde uno puede escapar del caos de los vacacionistas de primavera y sumergirse en otro tipo de bullicio que naturalmente atrae a turistas curiosos, pero al mismo tiempo es auténtico. Si usted es el tipo de viajero al que le gusta aventurarse fuera de los caminos trillados y encontrarse en el extremo este de México y anhela algo más atractivo, haga un viaje corto fuera de la costa. Pase el día deambulando por la isla, con suerte en un carrito de golf que sea un poco más rápido que el nuestro, y descubra por sí mismo la joya escondida que es Isla Mujeres.

Foto de portada de Alessandra Caretto en Unsplash

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