Seguridad vial: manténgase seguro en la India
María - Travel Planner

María - Travel Planner

¿Es seguro viajar a India?

Escucho esta pregunta con mayor frecuencia cuando hablo sobre el tiempo que pasé en la India. Mi respuesta corta es sí, viajar a la India es tan seguro como a cualquier otro lugar del mundo. Sin embargo, hay algunos consejos a tener en cuenta para garantizar su seguridad.

Foto de mi primer día en India en 2013.

Escuchas a personas que etiquetan ciudades de todo el mundo como seguras o inseguras, pero muchas veces esta clasificación se basa en la experiencia y la perspectiva del hablante. Como viajero experimentado, he aprendido que lo más importante a tener en cuenta cuando se trata de seguridad es ver siempre tu entorno, sin importar en qué parte del mundo te encuentres. Este es el primer consejo que daré a todos los nuevos en viajes.

En mi opinión, las ciudades que visité en la India no eran más peligrosas que las que visité en Europa. Puede que haya tenido suerte, pero creo que mucho tiene que ver con el hecho de que confío en mis agallas y evito meterme en situaciones obviamente peligrosas. Nunca deambularía solo por las calles de la India de noche, pero nunca haría eso, digamos en Barcelona o Roma. Si camino sola durante el día y empiezo a sentirme incómoda cuando veo a un hombre que se dirige hacia mí, iré hacia el otro lado o saltaré a una tienda cercana por unos minutos. Si esto sigue ocurriendo, me enfrentaré a él y forzaré algo para decir: «¡Piérdete!» Siempre y cuando haya gente alrededor que pueda ayudar si la situación empeora. Diré que nunca he tenido que buscar ayuda y siempre he sido capaz de lidiar con tales cosas por mí mismo.

Cuando estoy en la India, uso ropa tradicional y conservadora para llamar la menor atención posible. Al usar tenis y pantalones largos, gano más respeto de los comerciantes y vendedores ambulantes. Es menos probable que me paguen en exceso y tenga más éxito en las negociaciones. Use el sentido común y no use pantalones cortos y una camiseta sin mangas cuando todos a su alrededor tengan los pies cubiertos.

Explorando el fuerte de Mehrangarh en Jodhpur en julio de 2017 con ropa que hice durante mi primer viaje a la India.

Si bien se hablan muchos idiomas en toda la India, mi conocimiento del hindi ha demostrado ser una gran ventaja cuando viajo por los estados del norte. Respetar la cultura de cualquier país en el que te encuentres es increíblemente importante y te llevará lejos. Los lugareños se sorprenderán y agradecerán si aprende algunas palabras simples en su idioma. Poder comunicarse bien lo ayudará a sentirse más seguro y también le permitirá conectarse con las personas que conoce de una manera más significativa.

Blue Bohemian, una pequeña tienda en el centro de Jodhpur, donde me sentaba durante horas al día a hablar con los viajeros que pasaban por mí y mi amiga Vicki ji, la dueña de una tienda que me ayudó con mi hindi.

El transporte público es un problema importante para muchos pasajeros que viajan a la India por primera vez. La idea de soportar un viaje en autobús de seis horas o un viaje en tren de trece horas de una ciudad a otra puede ser desalentador, pero créanme, no es tan malo como parece. El transporte público en India puede incluso ser divertido. Puede ver partes del campo que de otro modo no vería conduciendo por la ciudad. Aprenderá mucho sobre las personas con las que viaja cuando seis de ustedes se quedan atrapados en un vagón limitado, y si viaja solo, es una oportunidad para conocer a alguien nuevo.

Estar solo en un tren o autobús en India definitivamente puede ser intimidante. Nunca he tenido problemas con el transporte público, pero definitivamente tengo algunas cosas que hago para sentirme seguro. Cuando entro por primera vez y encuentro mi lugar, miro a mi alrededor para encontrar un par de mujeres o una familia cerca en caso de que algo suceda y necesite ayuda. La gente en la India es muy amable y, por lo general, no tiene problemas para responder preguntas o brindar ayuda. Viajo con una mochila grande y un bolso más pequeño, y en un tren cama dejo la mochila en el suelo y llevo el bolso conmigo en la cama. Si hay algo a lo que atar la correa, mejor que mejor.

Los viajes en autobús suelen ser más cortos que los viajes en tren y puedes encontrar muchos programados durante el día si prefieres no viajar de noche. Asegúrate de tener tus cosas en mente y de no sentirte obligado a hablar con nadie con quien preferirías no comunicarte. De hecho, nunca he tenido una mala experiencia de viaje en autobús en la India. De hecho, mientras viajaba de Jodhpur a Jaisalmer en un autobús lleno de gente, el hombre me preguntó si no me gustaría que se sentara a mi lado. Su consideración me hizo sentir completamente segura y no estaba nerviosa por cerrar los ojos y tomar una siesta por unas horas.

Después de un viaje en autobús de cinco horas a Jaisalmer, pasamos dos días en el desierto de Thar.

No tengas miedo de pedir ayuda si no estás seguro cuando viajas en transporte público o en el aeropuerto. Como viajera, tiendo a consultar con otras mujeres cuando tengo preguntas o cuando necesito ir en la dirección correcta, y recomendaría a otras mujeres que hicieran lo mismo. Una vez, mientras esperaba en la puerta del aeropuerto de Delhi un vuelo a Varanasi, comencé a preocuparme por encontrar mi albergue cuando llegué a la ciudad. Había estado allí antes y me imaginaba que no tendría problemas, pero ahora que estaba nervioso por las expectativas, no estaba tan seguro. Me acerqué a una pareja que ya tenía un taxi programado para recogerlos y llevarlos al centro de la ciudad, y se alegraron de venir conmigo. Un empleado de la pensión donde los despidieron incluso me acompañó a mi albergue.

Vista desde mi albergue en la azotea en Varanasi.

También hay muchos recursos disponibles en la India para garantizar su seguridad. Por ejemplo, aunque personalmente no he usado ninguno, solo he oído hablar de servicios de taxi para mujeres en las principales ciudades indias que puedes usar para viajar. Estos servicios emplean únicamente bebederos y están disponibles las 24 horas del día. Lo más inteligente que puede hacer es explorar la ciudad que está visitando y saber qué esperar. Descubra lo que otros viajeros han experimentado allí. Lea reseñas de hostales y hoteles. No se arriesgue a meterse en una situación peligrosa solo para ahorrar unos cuantos dólares.

En pocas palabras: confíe en sus instintos cuando viaje a la India o a cualquier otro lugar. Sé consciente de lo que sucede a tu alrededor. Si algo te parece, probablemente lo sea. Actúa en consecuencia y asegúrate. Incluso si estás nervioso, es menos probable que te maltraten si te ves confiado en el exterior. Aún mejor, cuanto más confiado finjas tener, más seguro te sentirás. La confianza te permitirá preocuparte menos y disfrutar más. India es mi país favorito en el mundo y tiene algo por descubrir. Al ser un viajero responsable y hacer todo lo posible para mantenerse a salvo, podrá concentrarse más en lo que el país tiene para ofrecer. Cuando te acostumbras al caos, aprendes a amarlo, y cuando lo dejas, ¡solo piensas en cómo volver!

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